东契奇来到达拉斯 诺维茨基手把手带他成巨星

“年轻,成熟,全面,高效,在欧洲皇家马德里便是赢家,并证明了自己完全符合当今NBA传突投相结合的风格。而老将德克·诺维茨基能够帮助达拉斯培养出下一代国际球星。”

东契奇来到达拉斯 诺维茨基手把手带他成巨星

ESPN之所以认为,通过向上和老鹰交易得到卢卡·东契奇的独行侠队,是今年NBA选秀大会的大赢家之一,除了认可斯洛文尼亚后卫的能力,同样看好独行侠的氛围适合这位外籍新秀成长——主帅卡莱尔的战术体系完美兼容,后场搭档丹尼斯·史密斯风格互补,当然还有很重要的一点就是,没有人比达拉斯老板库班、总裁小尼尔森更懂得如何培养出国际球星,因为NBA最伟大的国际球员,正是出自他们手中。

2017-18赛季开战时,30支球队的阵容名单里,共有来自42个国家和地区共108名国际球员,每队都至少有一名出生地非美国的球员。每年选秀大会,都有年轻的国际球员飞越重洋,期待开启自己的NBA生涯。希腊的“字母哥”阿德托昆博在密尔沃基,澳大利亚的本·西蒙斯和喀麦隆的恩比德在费城,拉脱维亚的波尔津吉斯在纽约,塞尔维亚的约基奇在丹佛,都已经成为所在球队的招牌球星;而来自芬兰的2017届新秀马尔卡宁,也希望在芝加哥复制前辈们的成功。如今,又多了巴拿马的艾顿、斯洛文尼亚的东契奇……

“这么多球员登陆NBA,在这个竞技水平最高,世界上最好的篮球联赛打球,说明我们做的是最正确的事。”波尔津吉斯说,“我很高兴能够看到这样的场景。”字母哥则表示:“这正是因为像德克·诺维茨基那样的球员,以及保罗·加索尔、托尼·帕克、马努·吉诺比利以及其他人,甚至包括更遥远的彼得洛维奇,为我们这些后来者开辟出了一条道路。”

正如字母哥所言,诺维茨基为首的先行者,让NBA开始相信国际球员,东契奇们已经很难想象,诺维茨基们当年过的是怎样的日子。

那是段足够疯狂的经历,而我是个幸运儿。我幸运地遇到了一个好老板,遇到了一个让我对自己有信心的好教练内利,遇到了很优秀的队友。 ——诺维茨基

阿图拉斯·卡尼索瓦斯,立陶宛人是上世纪八九十年代最优秀的得分手之一,如今的丹佛掘金队总经理。他虽然没有打过NBA,但曾代表西东大学打过NCAA。“马修利奥尼斯(卡尼索瓦斯的国家队队友,在NBA征战了8个赛季,2014年入选奈史密斯篮球名人堂)改变了NBA对欧洲球员身体对抗强度的印象,他打球简直像个野兽。但更显然的事实是,随着诺维茨基的时代到来,所有NBA球队都开始追逐国际球员。”

如今,诺维茨基已经在联盟征战了20个赛季,但小尼尔森仍然记得当年的情景,他笑着说:“曾经有那么一段时间,我们要说服每个人以及他的亲戚朋友,选择他(诺维茨基)是对的。”

“你留在这儿没有任何意义,是不是?”霍尔格教练在诺维茨基14岁的时候曾经这样说,他的意思是这个年轻人应该全身心投入到篮球。而在NBA,也有许多人曾这样对诺维茨基说,但意思则完全不同了。

只有小尼尔森和他的父亲——当时执教小牛队的老尼尔森——相信德国人。那年在达拉斯举行的耐克巅峰篮球赛,作为助理教练的小尼尔森发现了这块璞玉。诺维茨基也坦言,如果不是认识了小尼尔森,他可能连NBA都没得打。“我曾经考虑过参加NBA选秀,但如果没认识他,我最后会选择留在欧洲。我看了许多大学,也参观了巴塞罗那俱乐部,我并没有做出决定。”

“我从没见过一个身高七英尺的高中生球员天赋堪比德克。”老尼尔森回忆道,“他能做很多事,运球、传球、快攻、抢篮板球、外线远投。所以我们做了许多不应该做的事情,让他远离别的NBA球队,也不让记者采访到他。我们做了全部努力,把他藏了起来。”

著名篮球记者马克·斯坦当年在《达拉斯晨报》工作,他承认自己也是帮助老尼尔森藏起德克的“帮凶”之一。“记得选秀前我需要写些关于德克的报道,那时候内利(老尼尔森)让我去掉那些夸他的话。他还告诉我,在耐克巅峰赛期间,丹·加祖里奇完爆德克。而在德克被小牛拿下后,我对内利说,‘我记得你告诉我加祖里奇完爆德克的!’而他回答道,‘我在选秀前说的每一句话你都不应该相信。’”

和搞定东契奇的方式有些相似,当时小牛队也是通过选秀大会上和雄鹿交易选秀权拿下诺维茨基的。但和今年志在必得不同,当时尼尔森父子可是纠结了好一阵。“那届选秀有两位球员我非常喜欢,另一位是保罗·皮尔斯,我最喜欢的美国本土球员。”老尼尔森回忆道,“我们做了能做的一切,但到选人的时候,皮尔斯居然还没被选走!当时屋子里有队里5名优秀球探,我和我儿子。我说,‘唐尼,皮尔斯也是我最喜欢的球员,他毫无疑问会成为全明星。我爱德克,但是……’”

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